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氣候變遷導致「沙灘消失」 蘭嶼蛇轉為捕食「蜥蜴蛋」
明日科學
發布於 23 天前

全球氣候變化劇烈,各地都有物種生存受威脅。國立自然科學博物館生物團隊長期研究發現,因氣候變遷、海平面上升,全球沿岸棲地逐漸消失,蘭嶼海龜面臨沒有沙灘產卵的危機,不過人為保護的介入,也改變蘭嶼爬行類生物食物網平衡,原本以海龜蛋為食的蛇類,改為掠食多種蜥蜴蛋,造成近年島上爬行類族群崩解。

國立自然科學博物館學術副館長黃文山從1997年起,率領生物學組林展蔚博士、廖鎮磐博士、臺灣大學助理教授周均珈共同參與,展開蘭嶼爬行類群集動態的長期監控,前後橫跨23年,從錯綜複雜的數據中找出決定性的科學證據,揭示「氣候變遷與人為保育海龜之間的加成作用,如何衝擊蘭嶼陸域生態系的平衡穩定」。

科博館研究團隊指出,許多島嶼生物仰賴來自海洋的食物補給,「海龜蛋」是蘭嶼陸域生物的重要食物來源之一。幾十年來,海岸侵蝕造成島嶼沙岸面積大量削減,曾經適合海龜產卵的沙灘大多不復存在。

黃文山說,因氣候變遷影響,1990年中期起,小八代沙灘開始有外力介入,以人為方式保護海龜巢,完全排除蛇類掠食海龜蛋的機會;而蘭嶼最大海龜產卵地「東清灣」自2001年後,也鮮少有海龜築巢的紀錄,以海龜蛋為主食的蛇類「赤背松柏根」被迫改變食物選擇,取食陸生「蜥蜴蛋」。

「梭德氏草蜥」成為最大苦主

科博館研究團隊從錯綜複雜的數據中找出決定性的科學證據,揭示「氣候變遷與人為保育海龜之間的加成作用,如何衝擊蘭嶼陸域生態系的平衡穩定」。(圖/國立自然科學博物館)

研究報告顯示,2001年後多種蜥蜴蛋被捕食的紀錄呈明顯高峰,赤背松柏根以驚人的速度每年掠食約5000到1萬8000顆蛋,其中「梭德氏草蜥」每年被掠食的蛋數量最高,多達1萬7589顆。長尾真稜蜥、多稜真稜蜥、斯文豪氏攀蜥、股鱗蜓蜥的蛋也損耗極大,導致蘭嶼島上蜥蜴族群量急遽下降。

相較之下,原本就沒有海龜蛋供給的綠島和屏東爬行類群集,例如長尾真稜蜥、斯文豪氏攀蜥,牠們數量在這20多年來非常穩定,進一步印證了「龜蛋的消失,是衝擊蘭嶼島上爬行群集結構改變的驅力」。

「赤背松柏根」過去主要在海龜產卵的沙灘覓食,每年僅取食約120顆海龜蛋,佔海龜蛋龐大數量的極小部分,並不會對海龜族群構成破壞性的威脅。根據調查結果警示,現今島上多數爬行類生物族群數量急速下降,扮演掠食者的蛇類「赤背松柏根」和「臭青公」,未來都可能面臨滅絕的風險。

科博館研究團隊分享,保育策略需以更全面的角度考量,針對「單一旗艦物種保育」的觀點,可能不足以維持整個生態系的平衡與穩定。在評估蛇類的掠食行為、與海龜蛋和其他蜥蜴數量的動態關係後,讓蛇類掠食者適度取食海龜蛋,更有助蘭嶼整體生態的保育。

黃文山強調,長期研究調查是「生物多樣性保育策略」的重要基礎,因投入保育的資源始終有限,能長年進行的研究格外珍貴,科博館未來也會持續致力於此。

這項研究在2023年底登上《Science Advances》。

更多科學與科技新聞都可以直接上 明日科學網 http://www.tomorrowsci.com

首圖來源:國立自然科學博物館提供

圖片來源:Science Advances cc By4.0

參考論文:

1.Loss of sea turtle eggs drives the collapse of an insular reptile community.Science Advances

延伸閱讀:

1.小響尾蛇的「中性基因」 是否如同書的目錄,揭示其生物之謎?

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