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氣候變遷危機:「年長大象」首當其衝
明日科學
發布於 21 天前

非洲大象遇上氣候變化,長者最先遭殃!這不是動物界的狼來了,而是真真切切的危機。這個由麻省大學阿默斯特分校和野生動物保護協會(WCS)的研究小隊發現的,他們不是去做野生動物的補習班老師,而是用科學來探索氣候變化對大象的影響。

想像一下,非洲的大草原上,一群大象正在享受他們的午餐(或者說,一整天都是吃的時間)。但是,研究指出,年長的大象,在氣候變暖的情況下,生存機率驟減。換句話說,氣候變化正在悄悄地把它們的”退休金”偷走!

在非洲的大維龍加景區,一個佔地超過1萬5000平方公里的地方,這裡不僅有國家公園、熱帶森林保護區,還有瀕臨絕種的非洲大象。這些大象不僅是當地的園丁,還是文化的重要部分。牠們散播種子、推倒樹木、用糞便提升土壤肥力,真的是多才多藝。

年長母象首遭衝擊

但是,這些大象現在面臨著一個超級大的問題。研究團隊建立了一個「系統動力學」模型,就像是給大象做了一個超級體檢。他們分析了大象的年齡分布、過去的生態變化,還有未來可能的氣候變化情境。

結果發現,老大象在所有氣候變暖的情境下都很吃虧。你知道的,大象是由年長的母象領導的,她們不僅有豐富的經驗,還能巧妙地避開天敵。如果她們因為氣候變化而「退休」,那麼剩下的年輕大象就會變得手足無措,整個大象社群的基因結構都會受到影響。

不過,這項研究不僅僅是在說「問題很大」。研究人員也提出了一些解決方案,比如加強反盜獵的努力、社區領導的保護計劃等等。這些做法不僅對大象有好處,對獅子、山地大猩猩等其他物種也會有正面的影響。

最後,這個系統動力學模型還可以用在其他跨越國界遷移的物種上,從魚到鳥到獅子,都可以來個全面的體檢。這項研究刊登在最新一期的《PLOS Sustainability and Transformation》。

更多科學與科技新聞都可以直接上 明日科學網 http://www.tomorrowsci.com

首圖來源:DALL.E

圖片來源:PLOS Sustainability and Transformation cc By4.0

參考論文:

1.Dynamic modeling of African elephant populations under changing climate and habitat loss across the Greater Virunga Landscape. PLOS Sustainability and Transformation

延伸閱讀:

1.辛巴威大象「集體暴斃」死因揭曉:罕見細菌所致

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