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幫我們吃塑膠的輪蟲並「非環保萬靈丹」 研究顯示將生成更嚴重的「奈米塑膠」
明日科學
發布於 8 個月前

當現代科學揭開自然界的神秘面紗時,有時也會意外地發現新的問題。在一項令人坐立不安的新研究中,科學家發現,被稱為「輪蟲」的微型水生生物,這些微不足道的小東西竟然能將微塑料進一步分解成更小的奈米塑料,這可能使海洋的塑料危機變得更糟。

這些輪蟲,每天可以生產高達36萬6千個奈米塑料——它們可是比一微米還小的微小顆粒。想像一下,這些塑料碎片如何在環境中悄無聲息地擴散,它們比微塑料更細小、更多,也更容易與環境發生「化學」反應。

這項由馬薩諸塞大學阿默斯特分校的Xing教授和他的團隊發起的研究,指出在鄱陽湖這樣的生態系統中,僅輪蟲這種生物每天就能製造出高達1萬3千兆的奈米塑料。這是一個難以想象的數字,意味著每個微塑料理論上可以分解成1000萬億個奈米塑料顆粒。

從地球最深的海底到最高的山頂 皆有微塑料存在

輪蟲擁有足夠強大的咀嚼機制(以黃色顯示),每天能磨碎超過30萬個奈米塑料粒子。(圖/UMass Amherst ccBY4.0)

研究結果發表在《自然奈米技術》期刊上,這個發現讓人們對塑料污染的影響有了新的認識。微塑料已經污染了地球的每一個角落,從聖母峰到馬里亞納海溝的深處,甚至在許多人的血液和心臟組織中都能檢測到。

當然,這些塑料碎片對人體健康的具體危害仍在研究之中,但奈米塑料的潛在威脅更值得我們關注。它們不僅可能對各種生物體有毒,還可能成為其他污染物的載體。塑料中的化學添加劑在分解過程中,和之後的(毒素)釋放可能會增強,對環境和人體健康構成新的威脅。

Xing教授說,這份研究只是開始,他們希望能夠喚起科學界和公眾對奈米塑料危機的關注。研究團隊正在商討如何在陸地和水中的其他生物身上觀察微塑料的生物分解現象。他們將密切與毒理學家和公共衛生研究人員合作,共同探索這些看不見的塑料微粒對生態系統,以及我們人類自身健康的長期影響。這項研究刊登在《自然奈米技術》。

更多科學與科技新聞都可以直接上 明日科學網 http://www.tomorrowsci.com

首圖來源:KATHARINE GAMMON ccBY4.0 

圖片來源:UMass Amherst ccBY4.0

參考論文:

1.Organic or junk food? Microplastic contamination in Antarctic krill and salpRoyal Society Open Science

2.Microplastic fragmentation by rotifers in aquatic ecosystems contributes to global nanoplastic pollution.Nature Nanotechnology

延伸閱讀:

1.電動車環保神話破功?大重量反而釋放更多輪胎微粒!

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