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化敵人為盟友!宏都拉斯派出「特種蚊子部隊」防堵登革熱
DQ地球圖輯隊
更新於 12 天前

地球一瞬,世界各地正發生這些大小事。

註:本文為單一事件快訊報導,非深度文章

美聯社 / 達志影像

上個月,在登革熱好發的宏都拉斯首都德古西加巴(Tegucigalpa),當一個裝滿蚊子的玻璃罐開封,一群嗡嗡作響的蚊子被釋放至空中;玻璃罐旁圍繞的數十人,非但沒有感到害怕或撲殺蚊子,反而一起大聲歡呼。奇特的景象,與當地防治登革熱、撲殺病媒蚊的觀念完全背道而馳。

之所以出現這種反常景象,是因為這批被釋放而出的蚊子,是在世界蚊子計劃(World Mosquito Program)中,經由科學家特殊培育而成的「抗登革熱利器」——這些蚊子身上皆攜帶著沃爾巴克氏菌(Wolbachia),能夠降低蚊子傳播疾病的能力,中斷疾病傳播。

目前,釋放這些特殊蚊子的計畫,正在宏都拉斯試驗中,預計未來6個月內,將釋放近900萬隻特殊蚊子。各大醫療組織皆密切關注計畫成效,若行動成功,將有望在全球推廣這種新興登革熱防治策略。

暖化、都市化加劇蚊子生長,登革熱迫切需要新解方

根據《美聯社》報導,科學家推算全球每年約有4億人感染登革熱,分布在130個國家中;而在宏都拉斯,每年則約有1萬人染病。雖然登革熱的死亡率不高,但是症狀非常不舒服,約翰霍普金斯大學的研究員說明,這種疾病又被稱為「斷骨熱」,「染上登革熱時,通常就像是染上你可以想像到最嚴重的流感。」

此外,由於登革熱十分難以防治,相較其他由病媒蚊傳染的疾病,近代已獲得良好控制,登革熱的感染率卻不斷上升。例如登革熱最常見的兇手埃及斑蚊,對目前的預防手法和殺蟲劑多已具有抗藥性,且通常在白天活動,難以透過蚊帳阻隔;此外,埃及斑蚊適於在溫暖潮濕的環境,以及擁擠的都市中生存,因此全球暖化與都市化,都加劇了蚊子生長。

疾病治療方面,目前則還沒有專門治療登革熱的方式;由於登革熱病毒有多種類型,現階段也還沒有能充分保護人們的疫苗出現。面對種種棘手的狀況,世界蚊子計劃的創始人奧尼爾(Scott O'Neill)表示:「我們迫切需要新的方法。」

世界蚊子計畫是什麼?

Photo: World Mosquito Program

世界蚊子計畫為澳洲蒙納許大學旗下的非營利組織,透過研究各種病媒蚊,致力保護全球各地不會受到登革熱、茲卡病毒、黃熱病等疾病侵害。長久以來,世界蚊子計畫與世界各地的政府、社區合作,嘗試利用新興技術,防堵由蚊子傳播的疾病。

美聯社 / 達志影像

有望阻止登革熱的神奇細菌

為了防治登革熱,世界蚊子計劃與世界衛生組織(WHO)、無國界醫生等組織合作,不斷尋找新解方。終於。經過長久的實驗、測試,他們發現「沃爾巴克氏菌」或許能帶來一絲希望。

奧尼爾說明,約在40年前,科學家就發現攜帶沃爾巴克氏菌的雄性蚊子,只有在與同樣帶菌的雌蚊交配後,才會生下帶有此菌的後代;如果帶菌雄蚊子,與沒有攜帶沃爾巴克氏菌的雌蚊交配,產下的卵將不會孵化。因此他們原先試圖利用沃爾巴克氏菌,減少蚊子繁殖的數量。

後來在研究過程中,科學家進一步發現,當蚊子身上攜帶沃爾巴克氏菌,細菌在蚊子體內會與登革熱病毒形成競爭關係,使病毒難以繁殖。因此當這種蚊子叮咬人類時,傳染登革熱的可能性也大幅降低。

美聯社 / 達志影像

自然界約60%的昆蟲身上,都帶有沃爾巴克氏菌,不過埃及斑蚊身上卻無法找到。因此奧尼爾與夥伴研究多年,最終在一位澳洲學生的協助下,他們找出利用微小玻璃針,將沃爾巴克氏菌從果蠅身上,轉移到埃及斑蚊胚胎中的技術。

倫敦衛生與熱帶醫學院的流行病學家布雷迪(Oliver Brady)說明,這種新方法,對於病媒蚊防治的思維將產生重大轉變。過往的防治工作,皆注重撲殺蚊子,或防止蚊子叮咬人類;現在則是需廣為釋放「好蚊子」,來阻止疾病傳播。

哥倫比亞的實驗室中,一名研究員拿著乾燥的蚊子卵。

美聯社 / 達志影像

在印尼大獲成功

這種革命性的方式被發現後,在過去10年間,曾在10多個國家內實施。2011年,奧尼爾的研究團隊首次在澳洲測試,後續又在巴西、墨西哥、哥倫比亞、斐濟、越南等地執行。其中,2019年印尼的大規模試驗顯示,帶有沃爾巴克氏菌的蚊子釋放後,當地登革熱比例下降多達76%。

【延伸閱讀】沒有登革熱的日子要來了 印尼「奇蹟蚊子」防疫效果佳

不過,這種方式在世界各地,是否都能有效實施,還待進一步驗證。因此世界蚊子計劃、無國界醫生等組織,此次與宏都拉斯的衛生部門、大學和社區合作,預計將耗資90萬美元,在德古西加巴進行長達3年的大規模試驗。

別擔心,蚊子不會害你!

無國界醫生組織的計畫負責人埃德加(Edgard Boquín)說明,計畫中的主角「沃爾巴克氏菌蚊」,多數由哥倫比亞麥德林(Medellín)的一個倉庫中培育。這裡會從世界各國,進口當地蚊子族群的卵,並讓孵化的蚊子與攜帶沃爾巴克氏菌的群體交配。當工作人員確認新生的蚊子身上帶有沃爾巴克氏菌,就會將蚊子卵乾燥保存後,放入類似膠囊的容器中,送往釋放地點。

研究人員將蚊子卵放入膠囊,再送往世界各地孵化。

美聯社 / 達志影像

而在宏都拉斯的試驗地點,先由無國界醫生團隊與當地居民溝通,解釋帶菌的蚊子是無害、有益防治疾病的;在諮詢超過1萬名居民意見,並取得97%受訪者支持後,他們與居民合作,在玻璃罐中放入水和蚊子卵,懸掛在樹枝上,大約經過10天,好蚊子就會孵化飛走。

此計劃將於未來6個月中,每週釋放一次帶沃爾巴克氏菌的蚊子;研究團隊則會在未來3年間,持續追蹤當地蚊子的帶菌狀況。且預計到2024年,計畫將會擴展規模,在德古西加巴的另外兩個地區實施。

美聯社 / 達志影像

一位無國界醫生協會的志工貝坦科特(Lourdes Betancourt)分享,他自己曾多次感染登革熱,最初他也對這個新策略感到懷疑,但是經過了解,他現在會鼓勵鄰居讓「好蚊子」在院子裡生長,「我告訴人們不要害怕,要相信這不是壞事。牠們會叮咬你,但是你不會感染登革熱。」


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延伸閱讀:
沒有登革熱的日子要來了 印尼「奇蹟蚊子」防疫效果佳讓瘧蚊絕子絕孫 基因工程技術首次成功


參考資料:
Special mosquitoes are being bred to fight dengue. How the old enemies are now becoming alliesSpecial mosquitoes being bred to fight dengue以毒攻毒,以蚊治蚊:宏都拉斯的創新登革熱防疫方法

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