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月事界拓荒/衛生棉貴?懷孕、墊紙擋血 月經貧窮正發生
NOWnews
更新於 19 天前

[NOWnews今日新聞]月經是會陪伴每一位生理女性約30至40年的正常生理現象,當「生理女性」(指的是跟生理/身體相關的性別,或稱生理性別)到了青春期,就必須面對、學習這種全新的身體功能。而生理女性不僅得承受經期時的不適,每個月還得從錢包拿出部分開銷購買生理用品,以應付「無法控制」的月經。但在這世界上,卻不是每一位生理女性都能負擔這樣的必要花費,衍生出「月經貧窮」(period poverty)的困境。

去逛大賣場的時候,是否注意過一包衛生棉、一盒衛生棉條大概要花上多少錢嗎?從生理女性的青春期開始,一直到更年期,這30至40年間月經幾乎是月月來訪,經期短至3天、長至7天或以上,而在這個期間,生理用品必不可少。雖然現在市面上,已經有衛生棉、衛生棉條、吸血內褲、月經杯等各式各樣的生理用品,可供生理女性選擇,解決每個月的流血煩惱,不用擔心經血會阻礙日常生活。即使如此,仍有許多必須擔心是否有錢購買生理用品。

《NOWnews今日新聞》調查顯示,多數家庭一個月可能得花上200元至500元在生理用品上,讓生理女性得以應付「無法控制」的月經,而長期關注月經議題的非營利組織「小紅帽With Red」指出,生理女性平均一生會花費台幣10萬元在購買衛生用品。除了生理用品,以及因為生理痛而需要服用的止痛藥所需的費用之外,若是女性每個月其中一天,因為生理痛需要請假,以平均薪資計算,一生中因為請生理假而少領的薪資,更是高達56萬元。

雖然分成每個月來看,數字似乎並不龐大,但加總下來仍是一筆開銷,對弱勢貧困的家庭來說,更是件大事。由於經濟困難,導致生理女性無法負擔或取得足夠的生理用品,導致身心負面影響,這樣的社會現象近年來逐漸獲得重視,更有了專門的名稱—「月經貧窮」。

▲《NOWnews今日新聞》調查顯示,多數家庭一個月可能得花上200元至500元在生理用品上,讓生理女性得以應付每個的月經。(圖/NOWnews製圖)
▲《NOWnews今日新聞》調查顯示,多數家庭一個月可能得花上200元至500元在生理用品上,讓生理女性得以應付每個的月經。(圖/NOWnews製圖)

放眼世界,包括英國、日本、印度、馬來西亞等,不僅是開發中國家,就連已開發國家都會發生月經貧窮的問題。過去印度將衛生棉列為奢侈品,並課12至14%的稅,導致僅17%的女性在月經來潮時使用衛生棉,大多女性使用家裡不要的棉布、舊紗麗墊在內褲上,甚至一天只換1至2次。

馬來西亞過去曾在部分學校向穆斯林女學生進行「月經檢查」而引發爭議,該國婦女、家庭及社會發展部針對13個人民房屋計劃社區和兩個福利部機構進行「月經貧窮」調查,有13.1%的13至24歲的青少女和年輕女性無法負擔衛生棉,甚至部分女學生為了省下9個月的衛生棉費用,乾脆讓自己受孕逃避月經。

根據2020年一項調查,英國約有10%的女學生無法負擔生理用品,另有19%的女性出於成本考量,被迫選擇不適用的產品。BBC報導稱,有女學生月經來時,只能用膠帶將衛生紙固定在內褲上應付,並且請假曠課,甚至女學生因為不知道自己為什麼流血,導致出勤率很低,學習狀況出現問題。

就連鄰近的國家日本,也無法避免月經貧窮。日本厚生勞動省在2022年3月公佈首次月經貧窮調查,數據顯示,8.1%的女性時常出現生理期用品購買困難的情況,大多為年輕女性。為了應付購買困難的問題,50%的女性會減少更換生理用品的頻率,40%的女性會選擇用衛生紙代替,其中有70%以上的女性因此出現不良反應。另外過去有調查顯示,日本有近8成女性強忍經期不適,當中不少人因此忍壞身體。日本政府試算,女性因生理期影響工作表現的經濟損失,一年將近5千億日圓。

台灣也未能從月經貧窮的窘境脫身,小紅帽創辦人林薇在受訪時分享了小紅帽服務的個案狀況,有女高中生因為家裡有多人要使用生理用品,但是家裡能負擔的量可能得「1包衛生棉、3人分享」,但事實上一次經期只使用一包衛生棉就不夠了,更何況要3人一起使用一包。而在遇上月經貧窮的狀況時,也因為過去沒有相關的服務,以及無法輕易說出口,導致沒辦法在第一時間向外求助。另外像是生理用品不夠使用時,用衛生紙來代替;或是不清楚多久更換一次衛生棉或衛生棉條,「吸好吸滿」的情況下,反而讓感染風險增加。

▲除了經濟面之外,由於對月經知識不足,導致部分家庭經濟能力足以負擔,仍有月經貧窮狀況發生。(圖/美聯社/達志影像)
▲除了經濟面之外,由於對月經知識不足,導致部分家庭經濟能力足以負擔,仍有月經貧窮狀況發生。(圖/美聯社/達志影像)

根據國際培幼會與國際婦產醫學聯盟統計,全球有8億人正經歷嚴重的月經貧窮,尤其在新冠肺炎衝擊下,全球失業率提高、收入減少、出門採購不易、物資補助減少、生理用品更難取得,導致經歷「月經貧窮」的人數仍持續增加當中。除了身心健康之外,林薇指出,月經貧窮後續甚至可能影響生理女性的受教權、工作權還有自由選擇權,這些都是環環相扣的。

仔細爬梳各國月經貧窮問題,也能夠發現除了經濟狀況之外,沒有獲得足夠的月經教育、視月經為「不能說的秘密」的社會風氣、衛生條件不佳等,都成為了月經貧窮形成的原因。有「月經一姐」之稱的凱娜棉條創辦人凡妮莎也指出,包括生理用品的選擇在內,有很多觀念都是從上一代、上上一代遺留下來,那並不是一場月經相關議題演講就能夠改變。儘管包括台灣在內,不少國家都已經開始針對月經貧窮做出動作,但即使拿出錢補貼、提供生理用品,仍有可能會因為上述原因而發生月經貧窮問題。該如何全面消弭、避免月經貧窮問題一代傳一代,也成為各個政府必須慎重考量、研擬的課題。

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